차량관리
자율주행 기술, 어디까지 왔을까?
  • 2021.03.11
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자율주행은 미래 운송의 핵심으로 여겨집니다. 초기 단계에서는 운전자의 주행을 보조(support)하는 정도였지만, 기술의 발전 덕분에 운전자의 직접 운행을 최소화하거나 아예 운전자 없이도 주행이 가능한 수준까지 발전이 이뤄지고 있습니다.

 

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미래에 자율주행 기술이 자리잡게 되면 우리의 생활에도 많은 변화가 찾아올 것으로 기대되고 있습니다. 과연 자율주행 기술은 어디까지 발전했을까요? 오늘 Kixx 엔진오일이 준비한 내용은 자율주행 기술에 관한 내용입니다. 지금 바로 함께 하시죠! 

 

자율주행 기술이란

말 그대로 ‘알아서’ 운전하는 것이 자율주행이지만, 완전한 자율주행까지는 아직 많은 발전이 필요합니다. 현재로선 자율주행 기술 대부분이 주행 중 운전자의 적극적이고 전면적인 주의가 필요한데요. 각 기업 또는 기관의 개발단계/방향 또한 모두 다르기 때문에, 막연한 ‘자율주행’이라는 단어보다는 기술의 특징을 명확히 보여주는 구분된 명칭이 필요하다는 의견도 있습니다. 예를 들어 자율주행 기술의 선도기업 중 하나인 구글은 얼마전 ‘자율주행’이란 단어를 ‘완전 자동주행(fully autonomous driving)’으로 대체하기로 결정했습니다. 운전을 보조하는 정도인 타사의 기술과 구글의 기술을 구분 짓기 위함입니다.

 

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미국 자동차공학회 SAE '자율주행 구분 6단계'

 

미국 자동차공학회(SAE, https://www.sae.org/)가 정한 기준에 따르면 자율주행 기술의 발전은 ‘레벨 0’부터 ‘레벨 5’까지 총 6가지 단계로 나누어집니다. 레벨 0에서부터 레벨 2까지는 운전자가 반드시 좌석에 앉아 운전에 항상 관여하고 있어야 하는 ‘운전 보조’에 가깝고, 레벨 3부터 레벨 5 사이가 되면 반대로 운전자가 차량을 보조하고 개입이 최소화됩니다. 마지막인 레벨 5에선 어떤 상황이든 자율주행 기술이 차량을 통제하고 움직입니다.

 

가까운 곳까지 다가온 자율주행차

앞서 언급한 구글의 자율주행 기술은 실생활 가까이까지 다가온 상태입니다. 구글의 자율주행기술 개발업체인 웨이모는 현재 미국 애리조나주에 위치한 피닉스의 제한된 구역 내에서 운전자가 탑승하지 않는 완전자율주행 택시를 시범적으로 운영하고 있습니다. 해당 차량에 탑승한 사람들이 업로드한 영상을 보면 택시는 운전석이 아예 비워진 채로 알아서 도로 위를 움직이는 모습을 확인할 수 있습니다.

 

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웨이모 자율주행 택시 (출처 유튜브 ‘The Verge - I took a ride in Waymo’s fully driverless car’)

 

이 밖에도 전기차로 잘 알려진 테슬라를 비롯해 최근 자율주행차 생산 계획을 밝힌 애플까지 다양한 기업들이 자율주행 기술 발전에 뛰어들고 있습니다. 

 

한국의 자율주행 기술

한국 또한 대표적인 글로벌 자동차 기업인 현대자동차그룹을 중심으로 활발하게 자율주행 기술에 대한 연구가 이뤄지고 있습니다. 고속도로/도심 자율주행, 자율주차 등 다양한 영역에서 개발 및 테스트가 진행되고 있고, 2018년에는 서울에서 평창까지 190km의 거리를 운전자 개입 없이 주행하는 레벨 4 자율주행 실험에 성공하기도 했습니다.

 

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현대자동차 넥쏘 서울-평창 자율주행 (출처 현대자동차그룹 사진자료실)

 

또한 현대자동차와 기아자동차는 자사 차량에 자율주행과 관련된 기술을 적극적으로 적용하고 있습니다. 차량 구매 시 제네시스 브랜드를 비롯한 다양한 차종에서 주행 보조, 충돌 방지, 주차 보조 등 반자율주행 기술을 선택해 적용하는 게 가능합니다.

 

자율주행 기술이 가져올 미래

자율주행 기술의 발전이 가져올 변화는 현 시점에선 정확한 예측이 불가능할 정도로 다양합니다. 교통사고 감소나 연료 절감 등 직접적인 영향뿐만 아니라 정비, 의료, 보험, 부동산, 군사, 광고 등 수많은 영역에서 변화가 일어날 것으로 예상되고 있습니다. 긍정적인 예측이 대부분이지만 부정적인 예측도 있습니다. 대표적인 것이 운송 관련 일자리의 감소인데요. 위의 완전자율주행 택시의 경우처럼 대중교통(버스, 기차 등)이나 택배 관련 일자리가 한순간에 사라질 수도 있기 때문에 자율주행 기술의 발전과 더불어 이에 대한 대책도 미리 세워 둘 필요가 있어 보입니다.

 

 

미래 우리의 생활을 크게 바꿀 것으로 예상되는 자율주행 기술, 오늘 내용이 도움이 되셨나요? 자율주행 기술이 앞으로 더욱 발전해 편리하고 안전한 삶이 찾아오길 기대합니다. 이상 Kixx 엔진오일이었습니다!

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